Diferència entre casquets de gel i glaceres

Casquets de gel

Els casquets de gel són masses de gel de menys de 50.000 quilòmetres quadrats. Es tracta essencialment de cúpules que s’estenen lateralment en totes direccions. També solen tenir una topografia força plana.

On són els casquets de gel?

Els casquets de gel es troben generalment a les regions subpolars a polars i a gran elevació. Un exemple de capa de gel és Vatnajokull a Islàndia.

Quina diferència hi ha entre les capes de gel i les capes de gel?

Les capes de gel són masses de gel de més de 50.000 quilòmetres quadrats de mida. Són versions essencialment més grans dels casquets de gel. La diferència principal entre les capes de gel i els casquets de gel és la mida.

On es troba el gel més antic de la Terra?

Les capes de gel i les capes de gel contenen gel increïblement antic. Els turons Allan de l’Antàrtida contenen el gel més antic de la Terra. La zona d’Allan Hills és una regió de gel blau, on les capes més antigues tendeixen a acumular-se i conservar-se. Les regions de gel blau també són famoses pels meteorits que tendeixen a conservar-s’hi. El gel més antic perforat allà té 2,7 milions d’anys.

Glaceres

Les glaceres són masses de gel que flueixen pel paisatge amb un patró sovint similar als rius.

On són les glaceres?

Les glaceres es formaran a les regions on neva regularment durant l’hivern i la neu no es fon del tot durant l’estiu. Normalment es troben a prop o dins de les regions polars i a gran elevació.

Com es formen les glaceres?

Amb cada nevada successiva, la vella neu sota les capes de neu més noves es compactarà amb el pas del temps fins a convertir-se en un sediment gelat granular anomenat firn. Finalment, el firn es compacta en un cos continu de gel. Quan una glacera sigui prou gran, començarà a moure’s i deformar-se sota el seu propi pes. Això es pot deure al lliscament basal, on el gel al fons de la glacera es fon a causa de la pressió del gel que hi ha sobreposat. Això resulta en una superfície relliscosa. L’altra forma en què es mouen les glaceres és mitjançant la fluència mecànica.

Tipus de glaceres

Hi ha bàsicament dos tipus de glaceres, les glaceres alpines i les glaceres. Les glaceres alpines es produiran a les regions muntanyoses i flueixen cap avall. Les glaceres alpines deformaran el paisatge mentre flueixen, portant roca, brutícia i altres materials. Les glaceres es mouen lentament, però durant llargs períodes de temps poden ser molt destructives i transformar paisatges. Les glaceres alpines han tallat valls i llacs als costats de les muntanyes quan se’ls dóna prou temps. A mesura que es mou una glacera, el material que s’acumula al llarg del seu costat s’anomena morrena lateral. El material que s’acumula al mig de la glacera és la morrena medial. El material que s’empeny a la part frontal de la glacera s’anomena morrena terminal.

Les capes de gel poden ser molt més grans que les glaceres alpines. Acostumen a aplanar el paisatge i poden abastar continents sencers. Alguns exemples de capes de gel inclouen la capa de gel de Groenlàndia i la capa de gel de l'Antàrtida. També hi ha capes de gel existents en el passat que des de llavors es van fondre. Amèrica del Nord i Europa, per exemple, van estar cobertes de glaceres continentals durant l’època del Plistocè.

Què és un iceberg?

Quan una capa de gel es troba amb l'oceà, trossos de gel a l'extrem marítim de la glacera es trencaran amb el pas del temps. Aquest procés s’anomena part. Les masses de gel glacial es van anomenar icebergs. Alguns icebergs són de forma tabular, amb costats escarpats i la part superior plana, mentre que d’altres tenen una forma més irregular, de vegades tenen cúpules i agulles. Les masses de gel flotants han de tenir una alçada superior a ~ 5 metres sobre el nivell del mar i un gruix de ~ 30 a ~ 50 metres per considerar-se com a icebergs. També han de tenir una superfície mínima de ~ 500 metres quadrats.

Quins animals viuen a les glaceres?

Tot i que alguns animals viuen a les glaceres, els ecosistemes glacials estan dominats pels microbis. S’han trobat microbis productors de metà que viuen sota el gel glacial. Alguns microbis també poden viure dins del gel. Per exemple, s’han trobat microbis menjadors de roca que viuen en fines pel·lícules d’aigua sobre grans de deixalles rocoses arrossegades dins del gel glacial. S’han trobat altres microorganismes que viuen en venes que separen els cristalls de gel. Alguns microbis fins i tot podrien viure dins dels propis cristalls de gel.

Els microbis també poden viure a la superfície del gel on juguen un paper important en l’equilibri massiu de la glacera. Les algues de gel, per exemple, enfosquiran la superfície, disminuint l'albedo i augmentant la fusió glacial o l'ablació. A més, els microbis s’uneixen a certs minerals, com el crioconit, que també contribuiran al desglaç glacial. Durant els mesos d’estiu, pot créixer un tipus de molsa a la superfície de les glaceres i els animals, com els cucs de gel, poden créixer, creant un ecosistema més complex. Els cucs de gel que viuen a les glaceres s’adapten a condicions dures i gelades, però d’altra banda són cucs típics (membres del fil Annelida) que estan estretament relacionats amb el cuc de terra comú.

Per què són importants les glaceres per als humans?

El cultiu glacial és important per a l'agricultura, ja que proporciona sòl fèrtil per al cultiu. Les glaceres també són una font principal d’aigua dolça a moltes regions. L’aigua de desglaç glacial també alimenta molts rius, com el riu Ganges. L’aigua del riu Ganges és important a l’Índia i Bangla Desh, on és la font principal d’aigua dolça i electricitat. L’electricitat prové de l’energia hidroelèctrica. En molts països, les glaceres també són una font de turisme. A mesura que el clima continua escalfant-se i les glaceres continuen fondent-se, la pèrdua d’aquests beneficis afectarà significativament les persones que han depès de les glaceres per obtenir aigua dolça, electricitat i altres necessitats.

Quins avantatges tenen les glaceres?

A més de proporcionar una font regular d’aigua dolça per beure i per als rius, les glaceres també apliquen un amortidor a l’augment de la temperatura global. L’alt albedo de capes de gel a Groenlàndia i a l’Antàrtida, per exemple, reflecteix molta llum solar, mantenint el planeta més fresc del que no seria. A mesura que es fonen aquestes capes de gel, l’albedo dels pols i l’albedo global de la Terra disminueix dràsticament. Això crea un bucle de retroalimentació positiva que condueix a un escalfament encara més elevat i, per tant, a la fusió.

Semblances entre les capes de gel i les glaceres

Les capes de gel i les glaceres són masses de gel que flueixen i poden abastar milers de quilòmetres quadrats.

Diferències entre les capes de gel i les glaceres

Els casquets de gel i les glaceres són iguals?

Els casquets de gel i les glaceres són similars, però no són el mateix. Tenen diferències importants que inclouen les següents.

  • Els casquets de gel sempre tenen menys de 50.000 quilòmetres quadrats de diàmetre, mentre que les glaceres poden ser molt més grans.
  • Les capes de gel són tècnicament un tipus de glacera, mentre que les glaceres són una categoria més àmplia que fa referència a moltes formes de relleu fetes de gel que flueix.
  • Els casquets de gel normalment es restringiran a una àrea limitada, mentre que les glaceres s’expandiran més o es mouran més amb el temps.
  • Els casquets de gel tendiran a tenir una topografia plana, mentre que les glaceres poden presentar-se en vessants i tenir una topografia més aspra.

Casquets de gel vs. glaceres

Resum

Els casquets de gel són cúpules de gel que flueixen cap a fora lateralment i tenen una mida inferior als 50.000 quilòmetres quadrats. Són similars a les capes de gel excepte que són més petites. Les glaceres són masses de gel prou grans per fluir amb el temps sota el seu propi pes. Es poden dividir en glaceres alpines i glaceres de capa de gel. Les capes de gel tendiran a ser planes i poden abastar continents. Les glaceres alpines seran més petites i poden existir en una superfície inclinada. Les glaceres alpines també poden alterar i esculpir significativament el paisatge. Les glaceres també alberguen molts microorganismes i alguns animals, com els cucs de gel. Les capes de gel i les glaceres són similars en què totes dues són grans masses de gel que flueix. També es diferencien de maneres importants. Els casquets de gel tenen una mida inferior als 50.000 km quadrats. Els casquets de gel també solen fluir dins d’un àmbit o àrea limitada. A més, les capes de gel són tècnicament un tipus de glacera, mentre que glacera és un terme per a una categoria més àmplia que inclou els casquets de gel. Els casquets de gel també solen ser plans o sense característiques en la seva topografia. Altres glaceres, en canvi, poden superar els 50.000 quilòmetres quadrats. També solen ser més mòbils i expandir-se més que els casquets de gel. També poden ser topogràficament plans o poden existir en vessants i en terrenys escarpats.

Últims missatges de Caleb Strom ( veure'ls tots )

Veure més sobre: ,